International Effort Brings Attention to Gao Zhisheng’s Case

December 8, 2010

International Effort Brings Attention to Gao Zhisheng’s Case

OSLO. December 9, 2010/ — On International Human Rights Day this Friday, Dr. Liu Xiaobo will be awarded with the Nobel Peace Prize at a ceremony in Oslo. President of ChinaAid Bob Fu was given the honor of an invitation to attend the ceremony. Although many will travel from across the globe to attend the ceremony, the honored guest, Dr. Liu, will be continuing his 11-year prison sentence in a dark cell in China.

To coincide with these two major events, ChinaAid is mobilizing an international effort to continue to raise awareness about the plight of missing human rights lawyer Gao Zhisheng, who was nominated for the Nobel Peace Prize in 2008 and 2010. Fu, in Oslo, will be joined by a number of European human rights activists, lawyers, leaders of nongovernmental organizations and citizens to deliver nearly 150,000 signatures to Chinese embassies and consulates around the world. He will also meet with Norwegian Parliament members and other world leaders to press for religious freedom and rule of law in China.

The following is a list of those who are either personally submitting the petition or helping to coordinate this international effort:

Amsterdam – Mona Zhimin Tang, or +32-14-708516; Willlem Amendt,
Auckland – Sandy Gallen,
Brasilia – Amanda Machado (contact Tracy Oliver, or 267-210-8278)
Brussels – Mona Zhimin Tang, or +32-14-708516; Dennis Barbion
Berlin – Zhang Jian,
London – Kiri Kankhwende, or +44 (0) 7823 329663; Matthew Price,
Los Angeles – Elizabeth Howland (contact Tracy Oliver, or 267-210-8278)
Mexico City – Linda Picard Moreno,; Linda Asesora,
Oslo – Lisa Winther, or +47 47416202
Paris – Nicolas Duval,
Chuncheon, South Korea – Judette Saintil (contact Tracy Oliver, or 267-210-8278)
Sydney – Rev. John Wilson and Ray Wadeley, or +61-406421552;
Tokyo – Cintron Crankfield (contact Tracy Oliver, or 267-210-8278)
Washington D.C. – Tara Plochocki (contact Tracy Oliver, or 267-210-8278)

Gao, not heard from since April 20, is believed to be in the hands of the Chinese government. The past few months have been hectic for his relatives. As they search for
answers, they are either met with opposition or silence.

This international effort is sure to bring worldwide attention to this case and strengthen the effort to free Gao Zhisheng.

“I applaud the decision of the Nobel Peace Committee for its right decision to award Dr. Liu Xiaobo for his brave advocacy for basic freedom for Chinese citizens,” said Fu, “but the fact that hundreds of thousands of human rights defenders like Gao Zhisheng, peaceful house church believers and other faithful as well as innocent petitioners are still suffering forced disappearance to imprisonment shows the international community should do more to hold the repressive Chinese government more accountable.”

For more information, please visit:

SEEMO Human Rights Award 2010 To Christo Komarnitski from Bulgaria

December 8, 2010

SEEMO Human Rights Award 2010 To Christo Komarnitski from Bulgaria

Vienna, 7 December 2010/Seemo– The South and East Europe Media Organisation (SEEMO), a network of editors, media executives and leading journalists in South East and Central Europe and an affiliate of the International Press institute (IPI), is pleased to announce that after careful deliberation the SEEMO Jury – composed of SEEMO Board members – has awarded the “SEEMO Human Rights Award 2010” to Christo Komarnitski, a political cartoonist for the Bulgarian daily newspaper Sega (Now) and for weeklies Sofia echo and Starshel (Hornet).

Komarnitski was born on 30 May in 1964 in Gabrovo, a town in the central part of Bulgaria.

Since 1997, Komarnitski has been working as a political cartoonist for the Bulgarian daily newspaper Sega (Now) and for weeklies Sofia echo and Starshel (Hornet). Komarnitski contributes regularly to the Cagle Cartoons Syndicate and many other periodicals.

During his career, Komarnitski has won many national and international prizes, including: Grand Prix 2009 – Bulgaria, Citation for Excellence – Ranan Lurie Political Cartoon Award (2007), Promotion Prize – DONG-A-LG, Eorea (2007), Third prize – Solin, Croatia (2005), Second Prize – Golden Keg 2005, Presov, Slovakia (2005), Third Prize – Ranan Lurie Political Cartoon Award (2004), First Prize – Fano Italy (1996), Fifth Prize – Taejon Korea (1996), Grand Prize – Bjelovar Croatia (1994), Honourable Mentions – Trento Italy, Tokyo Japan, Istanbul Turkey, Tolentino Italy, Prize of the Jury – Kiev, Ukraine and others.

“Very often a human rights defender can say much more with a single picture or cartoon than with tones of words. Thank goodness, we are not facing wars because of cartoons, but right now some cartoons are more precious and more worthy than many diplomatic interventions,” said Milena Dimitrova, SEEMO Board Member. For Oliver Vujovic, SEEMO Secretary General “a good cartoonist is like a good journalist”, and “we should not forget that very often cartoonists are subjected to the same kind of pressure as journalists. SEEMO has, on a number of occasions in recent years, reacted in cases in South, East and Central Europe when local cartoonists have been pressured by the state or a religion organisation”.

The “SEEMO Human Rights Award” is an annual award dedicated to International Human Rights Day on 10 December. SEEMO has been presenting the Award since 2002.

In 2002, Christine von Kohl (died 2009), founder of the Vienna-based Balkan – ” Südosteuropäischer Dialog ” magazine, received the award. In 2003, the recipient was Nebojsa Popov, founder of the Belgrade-based magazine “Republika”. Fatos Lubonja, an Albanian author, received the award in 2004. Abdulhalim Dede, a journalist and member of the Turkish-Muslim minority living and working in Western Thrace, Greece, was the 2006 recipient. Seki Radoncic, from Montenegro, author of the book, ” The Fatal Freedom, ” and active in investigating war crimes in the former Yugoslavia, received the award in 2007. The award winner in 2008 was Spomenka Hribar, a Slovenian journalist, writer and human rights advocate. Pavol Demes, an internationally recognised NGO leader and the director of the Slovakia office of the German Marshall Fund of the United States (GMF) was the award winner in 2009.

“Wetten, dass…?” Der Zustand von Samuel ist weiterhin kritisch

December 6, 2010

„Wetten, dass…?“ Der Zustand von Samuel ist weiterhin kritisch

Schwerer Unfall live vor Millionen vor Zuschauern – Student wurde in einer Not-Operation versorgt – Kanadischer Jugend-Star Justin Bieber bittet um Gebete für Samuel Koch und dessen Familie – Große internationale Anteilnahme in Deutschland und in der Welt

Von Andreas Klamm-Sabaot

Düsseldorf. 6. Dezember 2010. Der Zustand des 23jährigen Schauspiel-Studenten Samuel Koch aus Baden-Württemberg, der am Samstagabend bei der Familien-Unterhaltungs-Show „Wetten, dass…?“ während der Live-Sendung des ZDF bei einer Wette vor Millionen vor Zuschauern verunglückte ist weiterhin kritisch, teilten die Ärzte des Universitäts-Klinikums in Düsseldorf mit. Bereits am Sonntag, rund 13.5 Stunden nach dem der Student bei einer artitstischen Wette im Studio augenscheinlich schwer stürzte und sich bei dem Sturz schwer verletzte wurde, der der junge Student in einer Not-Operation im Universitäts-Klinikum Düsseldorf versorgt. Bei der Not-Operation, die rund 2,5 Stunden dauerte, wurden mehrere Knochenbrüche an der Halswirbeläule und die Blutversorgung im Bereich der Halswirbelsäule des Studenten stabilisiert. Samuel wurde in ein künstliches Koma versetzt und wird nach Informationen der Ärzte für eine längere Zeit in einem Zustand des künstlichen Komas verbleiben. Der Student habe einen ausgeprägten Lebenswillen gezeigt. Zu möglicherweise bleibenden Schäden konnten sich die Ärzte nicht äußern, da im künstlichen Koma nicht alle neurologischen Untersuchungen möglich seien.

Bereits am Samstagabbend stellten die Ärzte teilweise Lähmungserscheinungen fest. Diese hätten in der Nacht leicht abgenommen und seien am Sonntagmorgen erneut in stärkerer Ausprägung aufgetreten. Nach dem der Allgemeinzustand des Studenten stabilisiert werden konnte, wurde eine Not-Operation zur Entlastung der verletzten Halswirbelsäule des jungen Mannes durchgeführt. Die Ärzte konnten neben mehreren Knochenbrüchen an der Halswirbelsäule auch eine Schädigung des Rückmarks diagnostizieren. Ob und wie weit diese Schäden zu einer bleibenden Behinderung, etwa einer Tetraplegie führen könnten, konnten die Ärzte am Sonntag bei einer Pressekonferenz im Universitätsklinikum nicht sagen.

Nachdem in der Folge des Sturzes der junge Student offensichtlich erkennbar für eine kurze Zeit bewusstlos war, wurde am Samstagabend vom ZDF und dem Entertainer Thomas Gottschalk, die 192. Ausgabe der beliebten Familien-Unterhaltungs-Show „Wetten, dass…?“ erstmals in der 29jährigen Geschichte der Unterhaltungs-Sendung abgebrochen. Der Fernseh-Sender ZDF und Thomas Gottschalk erhielten aus unterschiedlichen Reihen viel Lob für den soveränen Umgang mit der Situation nach dem schweren Unfall von Samuel. Die neue SPD-Ministerpräsidentin des Landes Nordrhein-Westfalen, Hannelore Kraft, wurde zu einer Zeugin des Unfall-Geschehen. Die Ministerüräsidentin war als Gast in der ZDF-Unterhaltungs-Sendung in Düsseldorf im Studio anwesend.

„Wetten, dass….?“ wird fortgesetzt

Die ZDF-Unterhaltungs-Show „Wetten, dass…?“ wird auch künftig fortgesetzt. Das sagte der ZDF-Programmdirektor Thomas Bellut in einem Interview mit NDR 1 Niedersachsen. Die Spiele-Show “Wetten, dass?” werde sicherlich weiter laufen. Nach dem schweren Unfall am vergangenen Sonnabend werde das ZDF aber entsprechende Konsequenzen ziehen: Die Ergebnisse der Unfall-Untersuchung würden dazu genutzt, die Regeln so zu verändern, dass sich ein solcher Vorfall nicht wiederholen könne.

Der Kandidat Samuel Koch aus Hannover sei ein erfahrener Stuntman. Die Redaktion habe im Vorfeld nicht erkennen können, dass es zu solch einem Unfall kommen werde, da auch die Stürze bei den Proben nicht schwer gewesen seien. Für das Image der Sendung als Familienshow sei es richtig gewesen, dass Thomas Gottschalk die Sendung nach dem Unfall abgebrochen habe, sagte der Programmdirektor dem Norddeutschen Rundfunk (NDR). Die Unterhaltung sei nicht über das tragische Unglück gestellt worden. Auf die Frage, ob die Sendung risikoreicher geworden sei, da sie neben der RTL-Show “Das Supertalent” bestehen müsse, sagte Bellut, dies sei nicht der Fall. Der Quotendruck habe keine Rolle gespielt, Konkurrenz gebe es immer.

Jugend-Pop-Star Justin Bieber bittet um Gebete für Samuel Koch

Bereits am Samstagabend hat der Jugend-Pop-Star-Sänger, Justin Bieber (16) über den Kurznachrichtendienst Twitter die internationale Öffentlichkeit gebeten, für den verunglückten Schauspiel-Studenten und Geräte-Turner Samuel Koch (23) für dessen Heilung und Genesung zu beten. Der Bitte und dem Aufruf des jungen Pop-Sängers aus Kanada folgten zahlreiche Menschen in Deutschland und in der Welt. Mehrere Tausend Menschen in Deutschland und in der Welt beten weiterhin für den jungen Schauspiel-Studenten und dessen Familie aus Baden-Württemberg.

Die Seite von Justin Bieber bei Twitter ist bei erreichbar.

XXL-info. Compact – Nachrichten bei Radio TV IBS Liberty (empfangbar bei und
Der Fernseh-Nachrichten-Beitrag ist auch direkt bei abrufbar.

Wikileaks and Article 19

December 3, 2010

Wikileaks and Article 19

Statement issued by Article 19 Human Rights Organization – Universal Right To Seek And To Publish Information Without Frontiers – Article 19: Everyone has the right to freedom of opinion and expression; this right includes freedom to hold opinions without interference and to seek, receive and impart information and ideas through any media and regardless of frontiers — Universal Delcaration Of The Human Rights

London. December 3, 2010 /– The Human Rights Organization Article 19 has released on Thursday a statement on the situation of Wikileaks, Julian Assange and the universal right to seek and to publish information of any kind aacording to article 19 of the Universal Declaration Of The Human Rights which have been proclaimed in 1948 by the United Nations in New York City in the United States of America. The controversy over the latest release of documents by Wikileaks and major newspapers should not be used by nations as an excuse to limit citizens’ rights to access information. ARTICLE 19 calls on governments around the world to fulfil their obligations to transparency and the public’s right to know, including the obligation to give full effect to principles of proactive and mandatory disclosure of information.

“Information is the oxygen of democracy” says Dr Agnes Callamard, ARTICLE 19 Executive Director. “Rather than passing more secrecy laws and threatening to prosecute journalists and whistleblowers, governments should focus on making more information available and only protecting that which can cause substantive harm. At the same time, journalists have an obligation to exercise caution when revealing possibly sensitive information.”

As ARTICLE 19 highlighted previously, respect for international standards on freedom of information and protection of whistleblowers are paramount to the debates on issues raised by latest releases. ARTICLE 19 maintains that under these standards, any restrictions on access to information must fall within the scope of the limited regime of exceptions. It is public bodies who are obliged to show that disclosure of the information would cause substantial harm and information should still be disclosed if the benefits of disclosure outweigh such harm. States should also adopt and implement a legal and policy framework that protects whistleblowers from prosecution, and allow for public interest exemptions for revealing information such as corruption or human rights abuses.

ARTICLE 19 notes that much of the information contained in the cables appears to be already available in the public domain. None of the released documents were classified as top secret and most of the information in those six per cent classified as secret was also publically known. Further, these documents would likely be released anyway in the course of requests under the US Freedom of Information Act.

ARTICLE 19 is concerned about efforts by the US Government and other countries to prosecute a Wikileaks representative for violating the Espionage Act or other national Officials Secrets Acts. IIt is an obligation of governments – not of media and private individuals – to protect the confidentiality of official information if necessary under legitimate interests. We also urge the media, government officials, academics, and others to condemn calls for violence against Wikileaks staff and whistleblowers.

ARTICLE 19 also rejects calls and demands to maintain or expand secrecy legislation rather than adopt a comprehensive right to information framework, including the obligation of proactive disclosure. Nations without freedom of information laws such as Singapore have used the Wikileaks revelations as an excuse to justify their current restrictive regimes, while China has blocked internet access to the site. We call on all governments to respect of the right to information and its importance in democratic processes.

ARTICLE 19 does not believe that the leaks are likely to chill the speech of officials and rejects any policy changes that would impact on the free flow of information in this area. Studies of the effects of right to information legislation in numerous countries have found that there has been little impact on the amount of information that is recorded or that opinions are blunted following an increase in transparency. In fact, in some cases, they have found that the quality of documents has improved with the knowledge that it will become public some day, and focus on provision of real political analysis. Officials have a duty to pass on important information and that is not lifted because of fears that it one day may become public. The US FOIA has been in effect for over 40 years so several generations of officials have learned to live with it.

ARTICLE 19 welcomes the apparently extensive efforts by the newspapers involved in the release of the embassy cables to review the documents, place them in context and ensure that the release of the information did not cause serious harm. Most of the analysis has been serious and has shone an important light on relations between nations. We also commend the fact that it was the combination and collaboration of electronic and mainstream media that gave strength to the latest release.

Article 19: Everyone has the right to freedom of opinion and expression; this right includes freedom to hold opinions without interference and to seek, receive and impart information and ideas through any media and regardless of frontiers — Universal Delcaration Of The Human Rights. The full version of the Universal Declaration Of The Human Rights valid worldwide and universal are available on

Flüchtlinge zahlen den Preis für Europas Abschottung

December 1, 2010

Flüchtlinge zahlen den Preis für Europas Abschottung

Berlin. 2. Dezember 2010. (and). Die Journalistin und Die Linke Politikerin, Ulla Jelpke übte scharfe Kritik an der Situation für Flüchtlinge, die auf Asyl in Deutschland und in Europa hoffen. “Flüchtlinge zahlen den Preis für Europas Abschottung”, kommentiert Ulla Jelpke die Äußerung von Außenminister Dr. Guido Westerwelle zur Forderung des libyschen Staatschefs nach EU-Milliarden für die Flüchtlingsabwehr.

Die innenpolitische Sprecherin der Fraktion DIE LINKE sagte weiter: “Libyens Staatschef fordert fünf Milliarden von der EU, um gegen die Flüchtlinge vorzugehen, die von seiner Küste aus Richtung Europa fahren. Außenminister Westerwelle ist dieser Preis offensichtlich zu hoch. Libyen soll zwar die Drecksarbeit erledigen, dabei aber kein Aufsehen erregen. Die EU-Staaten und Deutschland vorneweg wollen die Abwehr der Flüchtlinge in die Nachbarstaaten der EU auslagern, um sich nicht selbst die Hände schmutzig zu machen.

Westerwelle widerspricht nicht einmal Gaddafis Beschimpfung der Flüchtlinge als Diebe und Lügner. Damit legitimiert er, dass sie wie Kriminelle behandelt werden, statt ihr Recht auf ein faires Asylverfahren wahrnehmen zu können. Als Menschenrechtsverfechter macht er sich so komplett unglaubwürdig.”

Bundesregierung vernachlässigt soziale Dimension an den Hochschulen

December 1, 2010

Bundesregierung vernachlässigt soziale Dimension an den Hochschulen

Berlin. 1. Dezember 2010. (and). Die Linke kritisiert das Fehlen einer sozialen Dimension bei den Bolgna-Reformern. “Die Studentenwerke vermissen zurecht die soziale Dimension bei den Bologna-Reformen”, erklärt Nicole Gohlke, hochschulpolitische Sprecherin der Fraktion DIE LINKE anlässlich der Jahresversammlung des Deutschen Studentenwerks in Berlin.

Die Politikerin ergänzte: “Im Moment besteht die soziale Dimension der Hochschulpolitik in sozialer Selektion. Fehlende Wohnheimplätze, unzureichendes BAföG und wachsende Unvereinbarkeit von Studienbetrieb und Nebenjob verschärfen die Auslese nach dem Geldbeutel der Eltern. Ich kann mich der Forderung des Deutschen Studentenwerkes nur anschließen, die Abkopplung des BAföGs von der Preis- und Einkommensentwicklung zu beseitigen. Ein besseres BAföG fördert die Studierenden in der Breite, das Stipendienprogramm dagegen nur wenige.”